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900万人患病,中国面临阿兹海默症危机

2020-08-12 04:02:02 作者: 762

900万人患病,中国面临阿兹海默症危机
云南昆明一家养老院(Getty Images)

(看中国记者原野编译报道)彭博社报导:在中国,大约只有300名合格医生为900多万阿兹海默(痴呆)症患者提供治疗。医生短缺不但使患者家属负担沈重,并压缩到因人口老化的社会福利制度资源。

71岁的史安全(音)是中国北方农村一个农民。当他出门砍柴或赶集时,他71岁的妻子玉华(音)也会拖着沉重缓慢的步伐跟在后面。史安全已不再种地,而是将全部时间用来照顾妻子,提醒她洗澡和换袜子。村子里唯一的养老院不会给她这样的患者看病,附近的医院也没有痴呆症专家。史安全必须把妻子带到北京看病。去一趟北京要换两次车,耗时3小时。

鲁比肯战略资讯公司创始人班杰明・肖伯特说:“中国是阿兹海默症高发区。人口高龄化将成为本世纪中国面临的最大危机,而阿兹海默症又是问题的症结所在。”

根据2013年医学杂志《柳叶刀》的一篇文章称,中国是世界上阿兹海默症患者数量最多的国家,尽管美法等先进国家的阿兹海默症患者也不少,但在中国,这个问题更严重。因为随着人口高龄化和快速工业化,糖尿病和工业污染物都提高了罹患阿兹海默症的风险。

资源有限

报导称,自1990年以来,中国平均寿命增加7岁,达到76岁。另一方面,人口高龄化及快速老化都加速了阿兹海默症失智人口的增加。然而,中国却只投注了非常限的资源在老年人身上。

上述发表在《柳叶刀》杂志文章的第一作者陈洁仪(音)说:“在中国,大多数老年痴呆症患者,几乎都是由没有或只接受过有限培训的家人照顾的,照顾病人给他们造成了巨大的体力、心理和经济负担。”

这篇文章称,据估计,2010年中国有570万阿兹海默症患者,比10年前高出53%,是之前国际卫生机构估计的两倍。

史安全必须等待数年时间才能等到替他妻子治病的专科医生。5年前他妻子突然发病,导到记忆力衰退。她说他偷了她的钱,追着他满屋子跑,并用铁棒击伤了他的腿。

当地方医院的医生怀疑她是阿兹海默症患者时,最近的县医院却没有一个专门的单位,可以提出正式诊断证明及处方来治疗她,只留下情况不断恶化的她。

远房亲戚

去年,一个远房亲戚告诉史安全,邻村一个也是阿兹海默症患者女人,经过北京大学临床精神病学精神卫生研究所的教授庾信(音)治疗后,病情得到改善。去年七月,老俩口找到了庾,他使用一种副作用较温和的抗抑郁的药治疗玉华。

即便如此,玉华的病情还是把他们夫妻生活搞得人仰马翻。玉华变得更依赖史安全,只要看不到他丈夫,就开始恐慌,就要找他,玉华也因为出去找史安全,常常迷失在家附近。

他们的生活和过去没什幺不同,过去50年里,他们住在一个座落于北京北方山脚下贫脊的小农村-新华营村,玉华一直从事家庭主妇的工作,做饭、打扫她们的小砖房。

越来越依赖

他们现在和最小的儿子史拴助(音)同住在那间小砖房,媳妇忙着日常家务,儿子现年40岁,没有固定工作,以买卖玉米或肥料维生。玉华也愈来愈依赖史安全,老俩口除了吃饭时和儿子、儿媳在一起外,剩余的时间都是自己打发的。

史安全说,“我常在半夜醒来,帮她盖毯子,因为她连这种简单事都做不了,虽然他自己的心脏也有问题。他说这没什幺,玉华照顾我了50年,现在我只希望我能保持健康来照顾她。”

人员短缺

与其他许多老年夫妻比较,史安全他们情况还算好的。中国过去数十年来,由于一胎化政策的规定,很多地方的夫妻只能生一个孩子,随着人口快速高龄化和平均寿命增加,导致照顾老人的人手出现短缺,传统家庭面临压力备增。

陈洁仪和她同事花了18个月的时间调查发现:“随着国内大规模人口流动、生活成本迅速上升、家庭规模缩小和家庭内年轻人减少,家庭照顾这一非正式制度正面临崩溃。”

阿兹海默症,这个最常发生在老人身上的痴呆症,是因为脑细胞退化、萎缩,造成记忆力及其它大脑功能减退。

阿兹海默症初期症状是记忆力衰减、行为改变,确诊之后会出现行走或吞咽困难,存活时间大概只有5年至20年。

北京老人病

由于缺乏适时照护,过去几十年来,老年痴呆症(chidai)、行动迟缓和愚笨已是全世界人口最多的国家-中国的代名词。

阿兹海默症中国非营利机构估计,中国只有大概300名老年痴呆专家,他们强调,这只是一个概估数字,以世界上这类医生的标准来看,实际上可能更少。

在中国,说到阿兹海默症,不得不提到的就是正在治疗史安全妻子的48岁医生庾信。他回想在1990年时,他医学院指导教授要他从事有关老人痴呆症的研究,当时他拒绝了,他选择了一种在年轻人中较常见的疾病-精神分裂症。

庾信解释说,“当时我不想做老年痴呆症的研究,因为我无法找到足够的患者。”

几年后,他的老板要他开辟一个有关老年精神病学的项目,他答应了。他也很快找到了有关阿兹海默症在中国激增的证据与案例。

他说:“非常快,只不过是10至15年的时间里,突然就从零到一个很大的数量。再过20年至30年,这将是一个很大的灾难,所以如何调动及合理分配社会和学术资源?我们需要好好规划。”

危险因子

香港大学解剖学副教授和阿兹海默症网络研究的创始人张翔说:阿兹海默症崛起不只是因为人口年龄结构的改变,现代化生活型态也起了推波助澜的作用。证据显示,糖尿病、吸烟、高胆固醇的饮食和高血压都是老年痴呆症的危险因子。由于经济发展改善了人民的生活水平与饮食习惯,中国已是全球糖尿病病患数量最多的国家。

最近一些研究结果显示,空气污染也可能导致阿兹海默症,例如在北京,阿兹海默症患者数激增。当然这数据是初步推测的,2012年,内华达州大学在环境和公共卫生杂志发表一项研究报告指出,空气污染中有些空气悬浮微粒遭吸入后,会直接经过鼻腔进入脑部,导致发炎并可能触发阿兹海默症。

张翔说,“二手烟、空气悬浮颗粒物,这些东西不只是影响你的肺,他们也可以跑到你的大脑。这是个环环相扣的过程:你的生活环境、你的生活方式、你的饮食习惯 ,这一切多少导致了你可能会得到老年痴呆症。”

少量的硬件设施

北京老年医院,是少数有提供老人服务的公共设施,黄色2层楼的建筑物是精神健康部门所在,每个楼层,大约只有20间客房。

一些房地产投资者在护理短缺中看到了商机。2013年10月,永泰红磡养老产业集团在北部城市天津开办了一个失智老人照护中心,为痴呆症患者提供智力刺激活动和装饰风格有助于让他们平静下来的26张病床。

尽管如此,这类专业服务在中国仍十分缺乏,大部分中国家庭,还是像史安全一家这样,只能自已照顾,自求多福,听天由命。

他和妻子玉华坐在客厅说:“无论我们中那一个先走,由老天安排,我只是希望我可以一路照顾她到底。”

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